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Covid-19 : Moderna teste une nouvelle version de son vaccin qui ne nécessiterait pas un stockage ultra-froid


Les préoccupations d’AstraZeneca et de Johnson&Johnson-Janssen concernant l’innocuité des vaccins COVID-19 ont entraîné des perturbations dans les efforts d’inoculation de nombreux pays qui comptent sur ces vaccins, des entreprises comme Moderna tentent de combler les lacunes qui en résultent.

La société de biotechnologie basée au Massachusetts a annoncé le 29 avril qu’elle investissait des milliards de dollars pour renforcer les installations de fabrication en Suisse, en Espagne et aux États-Unis, en augmentant sa capacité suffisante pour produire jusqu’à 3 milliards de doses de son vaccin à base d’ARNm jusqu’en 2022. La technologie vaccinale de l’entreprise diffère de celle d’AstraZeneca et de J&J, qui utilisent tous deux un adénovirus pour délivrer des gènes du virus COVID-19 au système immunitaire et qui ont tous deux été associés à des caillots sanguins graves, potentiellement mortels, quoique très rares.

Stéphane Bancel, PDG de Moderna, explique que certains des pays développés les plus riches sont impatients de monter leurs commandes de vaccins à l’ARNm (qui comprennent à la fois le vaccin Moderna et un produit par Pfizer/BioNTech). « Au cours du dernier mois environ, au cours des discussions que nous avons eues avec les chefs d’État, les premiers ministres, les présidents de pays et les ministres de la Santé, lorsque les gouvernements examinent l’efficacité, l’innocuité, l’évolutivité de la fabrication et la vitesse à la prochaine génération de vaccins, ce que nous entendons haut et fort, c’est que l’ARNm est le meilleur pour le problème à l’étude », dit Bancel. « Et les gouvernements du monde entier veulent de plus en plus de produits d’ARNm. »Fabrication du vaccin COVID-19 : un processus en 50 000 étapeshttps://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.453.0_fr.html#goog_1776393605Volume 0% 

Pour répondre à ce besoin, et aux besoins des installations dans les pays moins ressources qui n’ont pas les capacités de congélation nécessaires pour stocker le vaccin de l’entreprise actuellement, Bancel dit que ses scientifiques étudient une nouvelle version du vaccin Moderna qui n’aura pas besoin d’être congelé, et au lieu de cela aurait simplement besoin d’être conservé dans des conditions réfrigérées pour un jusqu’à trois mois. À l’heure actuelle, il ne peut être stocké à ces températures que pendant un mois après que les doses ont été décongelées à partir de leur température de stockage gelée d’environ -20 °C (14 °F) — ce qui nécessite un équipement spécial qui n’est pas largement disponible. Si les études montrent que le nouveau vaccin pourrait être stable et efficace à des températures réfrigérées, cela pourrait augmenter le nombre d’endroits qui pourraient vacciner avec le vaccin de Moderna.

« Nous avons joué avec quelques décisions technologiques clés et c’est en effet un produit très différent », dit Bancel au sujet de la version réfrigérée, que l’entreprise vient de commencer à tester chez les gens. Cela signifie que les données sur l’efficacité ne seront pas disponibles avant la fin de l’été au plus tôt; la société travaille avec la FDA pour déterminer à quoi ressemblerait le processus d’autorisation pour ce vaccin.

Parallèlement, l’entreprise étudie également trois nouvelles versions de son vaccin COVID-19 pour lutter contre les mutations virales. L’un est spécifiquement conçu pour se protéger contre une variante plus infectieuse du virus, B.1.351, identifiée pour la première fois en Afrique du Sud. Le vaccin Moderna actuel a été montré dans des études pour accorder une protection suffisante contre cette variante, mais cette protection est légèrement inférieure à celle fournie contre la souche virale originale, et les chercheurs de Moderna testent si le nouveau vaccin active une réponse immunitaire plus forte contre la variante B.1.351. Les études sur les animaux sont prometteuses et les études humaines ne font que commencer, alors au début de l’automne, dit Bancel, « nous nous attendons à ce que les données [pour le nouveau vaccin] chez l’homme soient aussi solides que ce que nous avons vu l’an dernier avec le vaccin actuel . »

L’équipe moderna teste également si un troisième vaccin actuellement autorisé — à une dose inférieure à la première et au deuxième injections — pourrait être efficace comme rappel, afin d’accroître la protection contre les souches variantes. Enfin, l’entreprise teste également un vaccin qui combine le vaccin original avec le nouveau vaccin contre la variante sud-africaine.

À l’avenir, certains experts en santé publique croient que le contrôle du COVID-19 pourrait nécessiter des vaccinations régulières, semblables aux vaccins contre la grippe, pour maintenir la protection immunitaire. Anticipant cela, les scientifiques de Moderna travaillent également sur un vaccin combiné contre la grippe et le COVID-19 qui protégerait les gens contre les deux maladies respiratoires.

Time.

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